Picaros 12 - La Alondra

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    JJooBBeevveerrlleeyy

    CCOOMMPPAANNYYOOFFRROOGGUUEESS,,0088..

    a alondra

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    Dedicada a mis hermanas, Stella, Marian y Eileen,

    porque las hermanas tienen un papel en esta novela

    y porque las hermanas son especiales.

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    NDICE

    Captulo 1 ........................................................................... 5

    Captulo 2 ......................................................................... 11Captulo 3 ......................................................................... 16Captulo 4 ......................................................................... 22Captulo 5 ......................................................................... 27Captulo 6 ......................................................................... 34Captulo 7 ......................................................................... 40Captulo 8 ......................................................................... 46Captulo 9 ......................................................................... 49

    Captulo 10 ....................................................................... 54

    Captulo 11 ....................................................................... 59Captulo 12 ....................................................................... 67Captulo 13 ....................................................................... 72Captulo 14 ....................................................................... 79Captulo 15 ....................................................................... 82Captulo 16 ....................................................................... 90Captulo 17 ....................................................................... 95Captulo 18 ..................................................................... 100

    Captulo 19 ..................................................................... 105Captulo 20 ..................................................................... 111Captulo 21 ..................................................................... 116Captulo 22 ..................................................................... 122Captulo 23 ..................................................................... 126Captulo 24 ..................................................................... 131Captulo 25 ..................................................................... 137Captulo 26 ..................................................................... 140Captulo 27 ..................................................................... 147

    Captulo 28 ..................................................................... 154Captulo 29 ..................................................................... 159Captulo 30 ..................................................................... 168Captulo 31 ..................................................................... 176Captulo 32 ..................................................................... 185Captulo 33 ..................................................................... 191Captulo 34 ..................................................................... 195Captulo 35 ..................................................................... 204

    Captulo 36 ..................................................................... 209Captulo 37 ..................................................................... 216

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    Captulo 38 ..................................................................... 220Captulo 39 ..................................................................... 227Captulo 40 ..................................................................... 230Captulo 41 ..................................................................... 235

    Captulo 42 ..................................................................... 242Captulo 43 ..................................................................... 249Captulo 44 ..................................................................... 254Captulo 45 ..................................................................... 263Nota de la autora ........................................................... 275

    RESEA BIBLIOGRFICA .............................................. 278

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    JO BEVERLEY LA ALONDRA

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    Captulo 1

    The Berkshire Informer, 7 de octubre de 1816

    Celebramos el retorno de Johnny Tring, que se perdi en el mar hace seis aos,dejando desesperados a sus familiares. Gracias al inmenso podero de la Armada deSu Majestad y la valenta de los marinos britnicos, l, junto con casi dos milinfelices almas cristianas, ha sido liberado del espantoso cautiverio en manos de loscrueles corsarios mahometanos de Argel. La mayora de estos desventurados

    procedan de clidos pases mediterrneos. Cun inmensa debe de ser la gratitud deTring a Aquel que est en las alturas por haber sido devuelto al fresco y verde Elseode Berkshire.

    Ms bien una desagradable sacudida para el organismo, pens LauraGardeyne, arrebujndose ms el chal de lana. El esquivo sol acababa de escondersenuevamente detrs de las nubes y una fresca brisa agitaba las pginas del diario y lasmoribundas hojas del roble bajo el cual se encontraba el banco en que estaba sentada.

    De todos modos, ser liberado de cautiverio y esclavitud deba alegrar cualquiercorazn.

    Mam dijo Harry, su hijo de tres aos, corriendo hacia ella, me das lapelota?

    Tal como un hijo debe alegrar cualquier corazn, pens. Sonrindole le pas lapelota y una bolsa de lona.

    Por qu no le pides a Nan que construya una torre con tus bloques? Aspodrs intentar echarla abajo con la pelota.

    l volvi corriendo hasta su niera, todo un robusto manojo de energa con suspantalones caqui y una chaqueta azul corta. Libre, como son libres siempre los niosfelices; como rara vez lo son los adultos.

    Contempl ese pequeo trozo del Elseo. El parque de la casa Caldfort, en suestilo natural, era hermoso incluso en un da nublado. La hierba que cubra todo elterreno desde la casa hasta el ro Cald se mantena siempre corta, gracias a las ovejasque pacan all, y estaba salpicado aqu y all por majestuosos y viejos rboles.

    La casa se ergua en una elevacin de terreno, cuadrada, blanca y majestuosa, laimagen misma de una casa de campo moderna.

    Cmo era lo que escribi Lovelace?

    Los muros de piedra no hacen una prisin,

    ni las rejas de hierro una jaula.Las mentes inocentes y reposadas

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    toman eso por una ermita.

    Poda ser a la inversa tambin; un paraje idlico puede ser un espantosocautiverio. En realidad, recordaba de dnde provena la expresin espantosocautiverio; de Robert Burns, el poeta escocs: Aqu en este espantoso cautiveriodebo despertar y llorar.

    La risa de su hijo interrumpi sus pensamientos y la sac de su melancolapotica. Esta no estaba en absoluto en su naturaleza y, comparada con la mayora, erauna mujer afortunada. Estaba viuda, cierto, pero esa tristeza ya tena casi un ao, ycontaba con una muy buena pensin que le permita no temer nunca la pobreza.

    Y tena a Harry, la alegra de su vida.Lo observ lanzar otra vez la pelota roja de piel y echar abajo la mitad de los

    bloques. Estaba desarrollando buena puntera, para ser un nio de tres aos, peroclaro, su padre era sobresaliente en todo tipo de deportes. Harry slo tena de ella losrizos oscuros; en todo lo dems era un Gardeyne puro: mentn cuadrado, ojoscastaos, como el pelo, y todo en l indicaba que sera alto y fornido.

    Con el siguiente lanzamiento el pequeo hizo volar el resto de la torre. Lauradej a un lado el diario y aplaudi.

    Muy bien, Harry! Muy bien!l corri hasta ella para recibir un abrazo y luego volvi a lanzar la pelota a la

    torre reconstruida. La pelota slo golpe una esquina, pero el sonido que hizo fuecomo una explosin. El nio volvi corriendo hacia ella.

    Mam! Mam!

    Laura lo cogi en brazos, pensando Un trueno?.Pero los grajos haban levantado el vuelo hacia el cielo gris graznando.El sonido fue el de un disparo!Laura comprendi al instante lo que haba ocurrido, pero continu abrazando a

    su hijo:No te asustes, Minnow. Slo es tu to Jack que anda disfrutando de la caza.La niera lleg hasta ellos.Me llevo a casa al seorito Harry, seora?No, no. El reverendo Gardeyne no apuntara jams su arma cerca de

    nosotros, y Harry lo est pasando muy bien, verdad, cario?Pasado un instante de vacilacin, Harry asinti, se baj de su falda y volvi a su

    juego.Con la habilidad conseguida a duras penas, Laura mantuvo una leve sonrisa en

    la cara, lo observ un momento y luego dej vagar la mirada hacia el sotobosque quese extenda entre la casa y el pueblo Cald de St. Edwin. El disparo haba venido deah, pero el bosque no le ofreci ms informacin. Los grajos haban vuelto a posarseen las ramas y no haba nada ms que ver.

    Sin duda haba dicho la verdad; su cuado no apuntara despreocupadamente

    su arma. Jack Gardeyne era el cura de dos parroquias, la de St. Edwin y la de St.Mark, y buen prroco. Pero como para todos los Gardeyne, cazar, disparar y pescar

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    eran las verdaderas alegras de la vida.En sus cinco aos de matrimonio, ella se haba acostumbrado a vivir entre

    perros, caballos y armas de fuego. Las armas no la haban preocupado hasta hacamuy poco; hasta que comenz a sospechar que al reverendo Jack Gardeyne le

    gustara ver muerto a Harry.Sinti bajar unas