Manual de Compostaje para Agricultura Ecológica

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  • para Agricultura Ecolgica

    Compostaje

    aJos M lvarez de la Puente

    Manual de

  • INTRODUCCION

    EL PROCESO DE COMPOSTAJE

    MATERIALES INICIALES

    CONTROL DEL PROCESO

    FORMAS DE APLICACIN Y DOSIFICACIONES

    NORMATIVA

    AGRADECIMIENTOS

    REFERENCIAS

    OTRAS PUBLICACIONES

    3

    6

    21

    25

    30

    34

    41

    42

    46

    3

    I. Introduccion

    Orgenes del compostaje

    La produccin de compost se viene realizando desde tiempos inmemoriales ya que la naturaleza produce

    humus espontneamente. As, los agricultores de diferentes culturas desde antiguo han emulado esta forma

    de producir humus por parte del medio natural descomponiendo restos orgnicos.

    Ya Columela en su obra del siglo I titulada De los trabajos del campo describa cmo "la aplicacin de agua a

    mezclas apiladas de residuos de cosecha con excrementos animales produca calor y transformaba esa 1mezcla en un producto diferente, un abono orgnico .

    Durante el siglo pasado diversas escuelas agronmicas pusieron a punto la tcnica de producir ese humus, 2denominando al producto final compost. El trmino procede del latn y significa poner juntos .

    Entre ellas, destacar el llamado "mtodo Indore" de compostaje que se encuentra difundido universalmente y

    que naci de las experiencias realizadas por el ingls Albert Howard desde 1905 hasta 1947. Su xito fue

    fruto de la combinacin de los conocimientos cientficos existentes con los tradicionales de los campesinos,

    surgiendo as este mtodo, basado en la descomposicin de una mezcla de desechos vegetales y excrementos

    animales peridicamente humedecidos.

    La necesidad de la materia orgnica en Agricultura Ecolgica

    En este sector productivo se demanda ampliamente el compost para ser aplicado en sus cultivos, debido a

    que uno de sus objetivos prioritarios es el mantenimiento de la fertilidad del suelo y su actividad biolgica y

    para ello se hace necesario la incorporacin de materia orgnica. Por otra parte, una de las fuentes de esta

    materia orgnica que tradicionalmente ha sido el estircol, es cada vez ms escasa y se hace cada vez ms

    patente que la cantidad de estircol existente en un futuro cercano ser insuficiente para cubrir esa

    demanda.

    1Columela SI d c. Trad. Holgado Redondo 1988 en Cabrera. F. 19972Bueno, M. 2003.

    Indice

    para Agricultura Ecolgica

    CompostajeManual de

  • INTRODUCCION

    EL PROCESO DE COMPOSTAJE

    MATERIALES INICIALES

    CONTROL DEL PROCESO

    FORMAS DE APLICACIN Y DOSIFICACIONES

    NORMATIVA

    AGRADECIMIENTOS

    REFERENCIAS

    OTRAS PUBLICACIONES

    3

    6

    21

    25

    30

    34

    41

    42

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    I. Introduccion

    Orgenes del compostaje

    La produccin de compost se viene realizando desde tiempos inmemoriales ya que la naturaleza produce

    humus espontneamente. As, los agricultores de diferentes culturas desde antiguo han emulado esta forma

    de producir humus por parte del medio natural descomponiendo restos orgnicos.

    Ya Columela en su obra del siglo I titulada De los trabajos del campo describa cmo "la aplicacin de agua a

    mezclas apiladas de residuos de cosecha con excrementos animales produca calor y transformaba esa 1mezcla en un producto diferente, un abono orgnico .

    Durante el siglo pasado diversas escuelas agronmicas pusieron a punto la tcnica de producir ese humus, 2denominando al producto final compost. El trmino procede del latn y significa poner juntos .

    Entre ellas, destacar el llamado "mtodo Indore" de compostaje que se encuentra difundido universalmente y

    que naci de las experiencias realizadas por el ingls Albert Howard desde 1905 hasta 1947. Su xito fue

    fruto de la combinacin de los conocimientos cientficos existentes con los tradicionales de los campesinos,

    surgiendo as este mtodo, basado en la descomposicin de una mezcla de desechos vegetales y excrementos

    animales peridicamente humedecidos.

    La necesidad de la materia orgnica en Agricultura Ecolgica

    En este sector productivo se demanda ampliamente el compost para ser aplicado en sus cultivos, debido a

    que uno de sus objetivos prioritarios es el mantenimiento de la fertilidad del suelo y su actividad biolgica y

    para ello se hace necesario la incorporacin de materia orgnica. Por otra parte, una de las fuentes de esta

    materia orgnica que tradicionalmente ha sido el estircol, es cada vez ms escasa y se hace cada vez ms

    patente que la cantidad de estircol existente en un futuro cercano ser insuficiente para cubrir esa

    demanda.

    1Columela SI d c. Trad. Holgado Redondo 1988 en Cabrera. F. 19972Bueno, M. 2003.

    Indice

    para Agricultura Ecolgica

    CompostajeManual de

  • 3Ilustracin 1 .- Mapa de niveles de Materia Orgnica en Andaluca

    Ilustracin 2.- El compost regenera el suelo

    Los beneficios del uso de compost en su

    aplicacin al suelo son mltiples en los

    aspectos fsico, qumico y microbiolgico.

    Este uso adecuado del compost, contribuye

    a formar y estabilizar el suelo, aumentar su

    capacidad para retener agua y para

    intercambiar cationes, haciendo ms

    porosos a los suelos compactos y

    mejorando su manejabilidad.

    Ilustracin 3.- Pila de compost

    l El compost contiene una gran reserva

    de nutrientes que poco a poco entrega a

    las plantas.

    l Al aumentar el contenido de materia

    orgnica del suelo, aumenta su

    estabilidad y as se evita la erosin y la

    desertificacin.

    l Su utilizacin amortigua el peligro que

    supone para el suelo y el agua

    subterrnea la aplicacin abusiva de

    fertilizantes qumicos de la agricultura

    convencional, absorbiendo los sobrantes.

    l Se produce tambin con la aplicacin del compost el secuestro del carbono en suelo. Es de resaltar cmo esta actuacin es capaz de contribuir en mayor grado a la reduccin de emisiones de Co , frente a la valoracin 2energtica de los subproductos iniciales de los que se parte para su produccin.

    l Es un hecho ya probado que la materia

    orgnica bien compostada puede

    presentar propiedades fitosanitarias de

    carcter supresivo para determinada

    enfermedades de las plantas.

    Beneficios del Compost

    4 5

  • 3Ilustracin 1 .- Mapa de niveles de Materia Orgnica en Andaluca

    Ilustracin 2.- El compost regenera el suelo

    Los beneficios del uso de compost en su

    aplicacin al suelo son mltiples en los

    aspectos fsico, qumico y microbiolgico.

    Este uso adecuado del compost, contribuye

    a formar y estabilizar el suelo, aumentar su

    capacidad para retener agua y para

    intercambiar cationes, haciendo ms

    porosos a los suelos compactos y

    mejorando su manejabilidad.

    Ilustracin 3.- Pila de compost

    l El compost contiene una gran reserva

    de nutrientes que poco a poco entrega a

    las plantas.

    l Al aumentar el contenido de materia

    orgnica del suelo, aumenta su

    estabilidad y as se evita la erosin y la

    desertificacin.

    l Su utilizacin amortigua el peligro que

    supone para el suelo y el agua

    subterrnea la aplicacin abusiva de

    fertilizantes qumicos de la agricultura

    convencional, absorbiendo los sobrantes.

    l Se produce tambin con la aplicacin del compost el secuestro del carbono en suelo. Es de resaltar cmo esta actuacin es capaz de contribuir en mayor grado a la reduccin de emisiones de Co , frente a la valoracin 2energtica de los subproductos iniciales de los que se parte para su produccin.

    l Es un hecho ya probado que la materia

    orgnica bien compostada puede

    presentar propiedades fitosanitarias de

    carcter supresivo para determinada

    enfermedades de las plantas.

    Beneficios del Compost

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  • Descomposicin mesfila de enfriamiento.-

    (< 40C) Se realiza la degradacin de las

    celulosas y ligninas por bacterias y hongos

    (Aspergilus y Mucor).

    Maduracin.- Se estabiliza y polimeriza el

    humus a temperatura ambiente, desciende el

    consumo de oxgeno y desaparece la

    fitotoxicidad.

    Afino.- Se mejora la granulometra, se regula

    la humedad, se elimina el material no

    transformado, se realizan anlisis, controles

    de calidad y en su caso el envasado y

    etiquetado.

    Concepto y fases

    El proceso de compostaje se define como una descomposicin biolgica y estabilizacin de la

    materia orgnica, bajo condiciones que permitan un desarrollo de temperaturas termoflicas como

    consecuencia de una produccin biolgica de calor, que da un producto final estable, libre de 3patgenos y semillas de malas hierbas y que aplicado al terreno produce un beneficio .

    Durante este proceso se suceden una serie de etapas caracterizadas por la actividad de distintos

    organismos, existiendo una estrecha relacin entre la temperatura, el pH y el tipo de

    microorganismos que acta en cada fase (Ver Ilustracin 4).

    Se describen seguidamente:

    Preparacin.- Se acondicionan y mezclan los materiales de partida para regular su contenido

    en agua, el tamao de las partculas, eliminar los elementos no transformables y ajustar los

    nutrientes para lograr una relacin adecuada C/N.

    Descomposicin mesfila.- (< 40C) Se produce una degradacin de azcares y aminocidos 4por la accin de grupos de bacterias (Bacillus y Thermus ).

    Descomposicin termfila.- (40-60C) Se degradan ceras polmeros y hemicelulosa por 5hongos del grupo de los actinomicetos (Micromonosp