Ex Tint Ores

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EXTINTORES (VENTAJAS Y DESVENTAJAS) Agentes extintores básicos : Agua, anhídrico carbónico, polvo químico seco, el halón y el AFFF (espuma) 1. EL AGUA. EL AGUA ES UN LÍQUIDO INODORO, INCOLORO E INSÍPIDO EN SU ESTADO NATURAL. LA PRINCIPAL CARACTERÍSTICA DEL AGUA COMO AGENTE EXTINTOR ES SU GRAN CAPACIDAD PARA ABSORBER CALOR. OTRA CARACTERÍSTICA DEL AGUA ES QUE EL VAPOR PRODUCIDO (A RAZÓN DE 1700 LITROS DE VAPOR POR CADA LITRO DE AGUA) ES MÁS PESADO QUE EL AIRE POR LO CUAL LO DESPLAZA PRODUCIENDO UN EFECTO DE SOFOCACIÓN. - PRINCIPALES CARACTERÍSTICAS Y VENTAJAS: O) GRAN PODER DE ABSORCIÓN DE CALOR. O) AL EVAPORARSE AUMENTA 1700 VECES DE VOLUMEN. O) EL VAPOR DESPLAZA EL AIRE POR SER MÁS PESADO. - DESVENTAJAS Y PRECAUCIONES: O) REACCIONA CON CIERTOS METALES COMO EL ALUMINIO Y MAGNESIO LIBERANDO GASES INFLAMABLES. O) CONDUCE LA ELECTRICIDAD. O) SU DENSIDAD IMPIDE SU UTILIZACIÓN EN LÍQUIDOS MÁS LIVIANOS. POR LO EXPRESADO PODEMOS DECIR QUE EL AGUA ES IDEAL PARA FUEGOS DE CLASE A, QUE MEDIANTE TÉCNICAS ESPECIALES SE PUEDEN UTILIZAR EN FUEGOS DE CLASE B Y QUE ES INEFICAZ O PELIGROSA EN FUEGOS DE CLASE C Y D. 2. EL ANHÍDRIDO CARBÓNICO. ES UN GAS INODORO E INCOLORO. SU PRINCIPAL EFECTO EXTINTOR ES DE SOFOCACIÓN YA QUE ES MÁS PESADO QUE EL AIRE Y LO DESPLAZA, SI BIEN AL UTILIZARLO NOTAMOS LA BAJA TEMPERATURA

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EXTINTORES (VENTAJAS Y DESVENTAJAS)Agentes extintores bsicos: Agua, anhdrico carbnico, polvo qumico seco, el haln y el AFFF (espuma)

1.

EL AGUA.

EL AGUA ES UN LQUIDO INODORO, INCOLORO E INSPIDO EN SU ESTADO NATURAL. LA PRINCIPAL CARACTERSTICA DEL AGUA COMO AGENTE EXTINTOR ES SU GRAN CAPACIDAD PARA ABSORBER CALOR. OTRA CARACTERSTICA DEL AGUA ES QUE EL VAPOR PRODUCIDO (A RAZN DE 1700 LITROS DE VAPOR POR CADA LITRO DE AGUA) ES MS PESADO QUE EL AIRE POR LO CUAL LO DESPLAZA PRODUCIENDO UN EFECTO DE SOFOCACIN. PRINCIPALES CARACTERSTICAS Y VENTAJAS:

O) GRAN PODER DE ABSORCIN DE CALOR. O) AL EVAPORARSE AUMENTA 1700 VECES DE VOLUMEN. O) EL VAPOR DESPLAZA EL AIRE POR SER MS PESADO. DESVENTAJAS Y PRECAUCIONES:

O) REACCIONA CON CIERTOS METALES COMO EL ALUMINIO Y MAGNESIO LIBERANDO GASES INFLAMABLES. O) CONDUCE LA ELECTRICIDAD. O) SU DENSIDAD IMPIDE SU UTILIZACIN EN LQUIDOS MS LIVIANOS. POR LO EXPRESADO PODEMOS DECIR QUE EL AGUA ES IDEAL PARA FUEGOS DE CLASE A, QUE MEDIANTE TCNICAS ESPECIALES SE PUEDEN UTILIZAR EN FUEGOS DE CLASE B Y QUE ES INEFICAZ O PELIGROSA EN FUEGOS DE CLASE C Y D. 2. EL ANHDRIDO CARBNICO.

ES UN GAS INODORO E INCOLORO. SU PRINCIPAL EFECTO EXTINTOR ES DE SOFOCACIN YA QUE ES MS PESADO QUE EL AIRE Y LO DESPLAZA, SI BIEN AL UTILIZARLO NOTAMOS LA BAJA TEMPERATURA A LA QUE ES EXPULSADO SU EFECTO REAL DE ENFRIAMIENTO ES POBRE. PRINCIPALES CARACTERSTICAS Y VENTAJAS:

O) PESA 1,5 VECES MS QUE EL AIRE POR LO QUE SE DEPOSITA SOBRE EL COMBUSTIBLE DESPLAZANDO EL AIRE.

O) O) O) O)

ES INCOMBUSTIBLE. NO REACCIONA CON LA MAYORA DE LAS SUSTANCIAS. NO ES CONDUCTOR DE LA ENERGA ELCTRICA. NO DEJA RESIDUOS, NO MOJA, NO CORROE Y NO HUMEDECE.

-

DESVENTAJAS Y PRECAUCIONES:

O) COMO DESPLAZA EL AIRE NO SE PUEDE USAR EN MATERIALES QUE CONTENGAN OXIGENO. O) NO ES INDICADO PARA FUEGOS DE CLASE A, SI BIEN LOS EXTINGUE DEJA BRASAS CON PELIGRO DE REIGNICIN. O) NO ES PRCTICO EN LUGARES ABIERTOS O MUY VENTILADOS. O) SI BIEN NO ES VENENOSO COMO DESPLAZA EL AIRE ES ASFIXIANTE. O) NO ES TIL PARA FUEGOS DE CLASE D PORQUE NO EXTINGUE CIERTOS METALES Y REACCIONA CON OTROS. 3. EL POLVO QUMICO SECO.

EN LA ACTUALIDAD SE UTILIZAN DOS TIPOS DE PQS, UNO BICLASE O EFECTIVO PARA LOS INCENDIOS DE TIPO B Y C Y OTRO MAS GENERAL TRICLASE EFECTIVO PARA LOS INCENDIOS DE CLASE A, B Y C. SU PRINCIPAL EFECTO EXTINTOR AUN ES MUY DISCUTIDO POR LOS PROFESIONALES PERO LA VERSIN MS ACEPTADA ES QUE ACTAN INHIBIENDO LA REACCIONES QUMICA EN CADENA. - POLVO QUMICO SECO TRICLASE (ABC) O ANTIBRASA: ES EL PQS MAS USADO EN LA ACTUALIDAD YA QUE ES TOTALMENTE POLIVALENTE. - POLVO QUMICO SECO BICLASE (BC): ES EL PQS INDICADO PARA FUEGOS DE CLASE B Y C DEBIDO A SUS CARACTERSTICAS ESPECIALES. O) O) PRINCIPALES VENTAJAS: BAJA REACTIVIDAD CON OTROS MATERIALES. NO ES TOXICO.

- DESVENTAJAS Y PRECAUCIONES: O) REQUIERE PRESURIZACIN. O) EN FUEGOS DE CLASE C PUEDE SER USADO HASTA LOS 1600 V LUEGO SE FUNDE Y CONDUCE LA ELECTRICIDAD. O) ES CORROSIVO POR LO CUAL NO SE ACONSEJA SU USO EN EQUIPOS COMPLEJOS. O) REACCIONA QUMICAMENTE CON LA ESPUMA. O) PUEDE DIFICULTAR LA RESPIRACIN Y LA VISIN.

4.

EL HALN. GENERALMENTE SON DERIVADOS HALOGENADOS DE HIDROCARBUROS, EN LOS QUE SE HAN SUSTITUIDO TOMOS POR ELEMENTOS HALGENOS, TALES COMO: FLOR, CLORO, BROMO E IODO. LA DENOMINACIN DE HALON PROVIENE DE LA CONTRACCIN DE SU NOMBRE EN INGLS (HALOGENATED HIDROCARBON).

EN LA ACTUALIDAD EST PROHIBIDA SU FABRICACIN POR TRATARSE DE UN CFC (RESPONSABLES DEL DETERIORO DE LA CAPA DE OZONO DE RODEA LA TIERRA), SI BIEN TODAVA QUEDAN EN USO EXTINTORES PORTTILES A BASE DE HALON, PARA SUSTITUIRLOS ESTN APARECIENDO NUEVOS PRODUCTOS SUSTITUTIVOS QUE NO SON DAINOS ECOLGICAMENTE, DENOMINADOS HALOTRONES O HALOCLEANES, QUE NO ATACAN LA CAPA DE OZONO Y NO SON TXICOS. SI BIEN POSEEN OTRAS CARACTERSTICAS EXTINTORAS, SU PRINCIPAL EFECTO ES LA INHIBICIN DE LA REACCIN QUMICA EN CADENA. PRINCIPALES VENTAJAS:

O) APTOS PARA FUEGOS DE CLASE A, B Y C. O) ALTO POTENCIAL EXTINTOR. O) NO DEJA RESIDUOS. O) LOS NUEVOS SUSTITUTOS NO DEJAN RESIDUOS NI SON TXICOS. O) O) O) 5. DESVENTAJAS Y PRECAUCIONES: ALTO COSTO. LOS HALONES ORIGINALES DAAN LA CAPA DE OZONO. ALGUNOS HALONES ORIGINALES SON TXICOS. EL AFFF (ESPUMA FORMADORA DE PELCULA ACUOSA).

LAS ESPUMAS CONSISTEN EN UNA MASA DE BURBUJAS RELLENAS DE GAS QUE SE FORMAN A PARTIR DE SOLUCIONES ACUOSAS DE AGENTES ESPUMANTES DE DISTINTAS FORMULAS. DADO QUE LA ESPUMA ES MS LIGERA LOS LQUIDOS INFLAMABLES O COMBUSTIBLES, FLOTA SOBRE ESTOS, PRODUCIENDO UNA CAPA CONTINUA DE MATERIAL ACUOSO QUE DESPLAZA EL AIRE, ASLA EL COMBUSTIBLE E IMPIDE EL DESPRENDIMIENTO DE VAPORES CON LA FINALIDAD DE DETENER O PREVENIR LA COMBUSTIN.

-

PRINCIPALES VENTAJAS:

O) EXCELENTE PARA FUEGOS DE LQUIDOS NO POLARES. O) SIRVE PARA FUEGOS DE CLASE A Y B. O) FORMA UNA PELCULA QUE ASLA EL COMBUSTIBLE. O) PUEDE SER UTILIZADA PARA COBERTURAS DE FORMA PREVENTIVA. DESVENTAJAS Y PRECAUCIONES:

O) NO SIRVE PARA LQUIDOS POLARES PORQUE ESTOS ROMPEN LA ESPUMA. O) NO PUEDE UTILIZARSE PARA FUEGOS DE CLASE C PORQUE CONDUCE LA ELECTRICIDAD.

Extintores porttiles. Clasificacin y composicin

1. Clasificacin segn su agente extintor.

Podemos decir por lo visto en la leccin anterior que cada matafuego tiene la capacidad de extinguir determinados tipos de fuego, dada por la naturaleza de su agente extintor.

2. Composicin.

Detalle de un manmetro

Identificacin de un extintor porttil Cada extintor porttil lleva una serie de identificaciones a fin de felicitar su reconocimiento, como fecha de carga o la naturaleza del agente extintor y otras indicaciones que hacen a la operacin, el mantenimiento y la utilizacin del mismo. - Naturaleza del agente extintor: Esto nos informara sobre el agente extintor con el cual se halla cargado el matafuego. Esto nos ayuda con la identificacin de la utilizacin correcta del matafuego y para evitar las mezclas de agentes extintores. - Cantidad de carga: Indicada en una etiqueta salvo en el caso e los matafuegos de anhdrido carbnico que se grava en el cilindro. - Fecha de carga: La cual nos indicara cuando debemos recargar el equipo. - Instrucciones elementales de uso: A fin de que cualquier usuario ocasional o

inexperto pueda utilizar el equipo. - Fuego para los cuales es apto: Es muy importante la utilizacin correcta de estos equipos ya que la confusin o mal uso puede derivar en serios riesgos para el operario. Existen en la actualidad dos sistemas de identificacin de la clase de fuego: o) Simbologa de las clases de fuego: Se utilizan marcadas en una etiqueta los smbolos de las clases de fuegos, esta puede estar completa (letra y forma geomtrica) o solo con la forma geomtrica.

o) Simbologa de pictogramas: Consiste en unos cuadros en los cuales se representan mediante pictogramas las clases de fuego, estos pueden aparecer de forma individual o de forma conjunta pero tachados los pictogramas no correspondientes.

Detalle de la etiquetacin de un matafuegoUtilizacin de los extintores porttiles

Existe una forma de uso general aplicable a la mayora de los extintores porttiles y consta de los siguientes pasos: - Verifique el manmetro: A fin de constatar que el matafuego se halla cargado. Quite el seguro: Para permitir el accionamiento de la vlvula.

- Colquese a tres (3) metros del fuego: Eso depender de las condiciones en lugares abiertos puede ser menos. Accione la vlvula: A fin de liberar el agente extintor. Dirija el chorro a la base del fuego con un movimiento de barrido: A

fin de lograr una cobertura total de fuego y porque algunos agentes actan justamente all. TIPOS DE EXTINTORES EXTINTOR DE AGUA Y ESPUMA.- SON PARA FUEGOS CLASE A, EXTINGUEN EL FUEGO QUITANDO EL ELEMENTO CALOR (ENFRIAMIENTO), EN EL TRIANGULO DE FUEGO.

LIMITACIONES: NUNCA DEBE USARSE EN TIPOS DE FUEGO "C" YA QUE EL AGUA ES UN EFECTIVO CONDUCTOR DE LA ELECTRICIDAD. NO APTO PARA TIPOS DE FUEGO "B" YA QUE HACE QUE EL FUEGO SE EXTIENDA MS RAPIDAMENTE. TIPOS DE EXTINGUIDORES

TIPOS DE EXTINTORES

DIXIDO DE CARBONO.- SE USAN EN FUEGOS CLASE B Y C. EXTINGUEN ELIMINANDO EL ELEMENTO OXIGENO EN EL TRIANGULO DE FUEGO.

LIMITACIONES: NO ES RECOMENDADO EN TIPOS DE FUEGO "A" YA QUE COMO ES UN GAS NO TIENE PENETRACIN. A LA INTERPERIE NO ES EFECTIVO YA QUE LAS CORRIENTES DE AIRE LO ELIMINAN FCILMENTE. EN LUGARES CERRADOS SE RECOMIENDA USARLO Y SALIR YA QUE COMO ELIMINA EL OXIGENO PUEDE SENTIRSE ALGO DE SOFOCACIN.

TIPOS DE EXTINGUIDORES

CLASIFICACIN DE LOS EXTINTORES I. PORTTILES

II. MOVILES

III. FIJOS

EXTINTOR PORTTIL

ES EL EXTINTOR DISEADO PARA SER TRANSPORTADO Y OPERADO MANUALMENTE, Y EN CONDICIONES DE FUNCIONAMIENTO. TIENE UNA MASA TOTAL QUE NO EXCEDE LOS 20 KG. NOM-106-STPS (P3.6) CONTENIDO: ES LA MASA O VOLUMEN DEL AGENTE EXTINGUIDOR CONTENIDA EN EL CUERPO EXTINTOR SLIDOSS, LIQUIDOS, GASES NOM-106-STPS (P3.4)

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Proteccin contra IncendiosEquipos Extintores

Los equipos extintores porttiles estn clasificados segn las clases de fuego para las cuales son aptos. Los tipos de equipos ms comnmente utilizados son los siguientes:

Agua (Tipo A)

Espuma (Tipo AB)

Polvo qumico (Tipo ABC)

Halones (Tipo ABC)

Dixido de carbono (Tipo BC)

EN EL CUADRO SIGUIENTE SE MUESTRA LA APLICACIN DE CADA UNO DE LOS TIPOS DE MATAFUEGOS EN FUNCIN DE LAS CLASES DE FUEGO:

AAgua

ABEspuma

ABCPolvo

BCDixido de

ABCHaln

ABC Slido

carbono Poco eficiente SI Eficiente SI Eficiente SI Eficiente SI Muy eficiente SI Muy eficiente

A B C

SI Muy eficiente NO Es eficiente NO debe usarse

SI Eficiente SI Muy eficiente NO debe usarse

SI Muy eficiente SI Muy eficiente SI Eficiente

Lquido Riesgo elctric o

Aspectos Generales

La proteccin contra incendios se entiende como aquellas condiciones de construccin, instalacin y equipamiento con el objeto de garantizar las siguientes situaciones: Evitar la iniciacin de incendios. Evitar la propagacin del fuego y los efectos de los gases txicos. Asegurar la evacuacin de las personas. Facilitar el acceso y las tareas de extincin del personal de bomberos. Proveer las instalaciones de deteccin y extincin del fuego. El Decreto 351/79 en su apartado y anexo correspondientes establece las medidas necesarias para la proteccin contra incendio dentro de las cuales podemos citar algunas de ellas: No se pueden usar equipos de calefaccin u otras fuentes de calor en ambientes inflamables, explosivos o pulverulentos combustibles, los que deben tener adems, sus instalaciones blindadas a efectos de evitar las posibilidades de llamas o chispas. Los tramos de chimenea o conductos de gases calientes deben ser lo ms cortos posibles y estar separados por una distancia no menor de 1 metro de todo material combustible. Las caeras de vapor, agua caliente y similares, deben instalarse lo ms alejadas posible de cualquier material combustible y en lugares visibles deben tener carteles que avisen al personal el peligro ante un eventual contacto. En las plantas de elaboracin, transformacin y almacenamiento de combustibles slidos minerales, lquidos o gaseosos, deber cumplirse con lo establecido en la ley 13.660 y su reglamentacin. No se puede manipulear, transportar y almacenar materias inflamables en el interior de los establecimientos, cuando se realice en condiciones inseguras y en recipientes que no hayan sido diseados especialmente para los fines sealados. No almacenar materias inflamables en los lugares de trabajo, salvo en aquellos donde debido a la actividad que en ellos se realice, sea necesario el uso de tales materiales. En ningn caso, la cantidad almacenada en el

lugar de trabajo pueda superar los 200 litros de inflamables de primera categora o sus equivalentes. No manipulear o almacenar lquidos inflamables en aquellos locales situados encima o al lado de stanos y fosas, a menos que tales reas estn provistas de ventilacin adecuada, para evitar la acumulacin de vapores y gases. En cada depsito no se puede almacenar cantidades superiores a los 10.000 litros de inflamables de primera categora o sus equivalentes. Se establece adems, segn la cantidad de sustancias inflamables almacenadas requisitos especiales. No deber permitirse prohibido fumar, encender o llevar fsforos, encendedores de cigarrillos y todo otro artefacto que produzca llama. Mantener las reas de trabajo limpias y ordenadas, con eliminacin peridica de residuos, colocando para ello recipientes incombustibles con tapa. La distancia mnima entre la parte superior de las estibas y el techo debe ser de 1 metro y las mismas deben ser accesibles, efectuando para ello el almacenamiento en forma adecuada. Cuando existan estibas de distintas clases de materiales, se deben almacenar alternadamente las combustibles con las no combustibles. Las estanteras deben ser de material no combustible o metlico. Los medios de escape deben cumplimentar lo siguiente: El trayecto de los mismos debe ser pasos comunes libres de obstrucciones y no estar entorpecido por locales o lugares de uso o destino diferenciado. Estar sealizados mediante carteles de salida. Ninguna puerta, vestbulo, corredor, pasaje, escalera u otro medio de escape, puede ser obstruido o reducido en el ancho reglamentario. La amplitud de los medios de escape, se debe calcular de modo que permita evacuar simultneamente los distintos locales que desembocan en l. En caso de superponerse un medio de escape con el de entrada o salida de vehculos, se acumularn los anchos exigidos. En este caso se debe construir una vereda de 0,60 m. de ancho mnimo y de 0,12 m. a 018 m. de alto, que puede ser reemplazada por una baranda. No obstante debe existir una salida de emergencia. La cantidad de matafuegos necesarios en los lugares de trabajo, se determina segn las caractersticas y reas de los mismos, importancia del riesgo, carga de fuego (ver tabla de poderes calorficos para el clculo de carga de fuego), clases de fuegos involucrados y distancia a recorrer para alcanzarlos. Los tipos de matafuegos se determinan en funcin de a clase de fuego existente en los locales a proteger. En todos los casos debe instalarse como mnimo un matafuego cada 200 metros cuadrados de superficie a ser protegida. La mxima distancia a recorrer hasta el matafuego ser de 20 metros para fuegos de clase A y 15 metros para fuegos de clase B. El potencial mnimo de los matafuegos debe responder a lo especificado en los siguientes cuadros:

TABLA 1- Potencial extintor mnimo para fuegos de clase A RIESGO Riesgo Riesgo CARGA DE Riesgo Riesgo Riesgo 3 5 FUEGO 1 2 4 Muy Por Explos. Inflam. Comb. Comb. comb. hasta 15kg/m2 --1A 1A 1A 16 a 30 kg/m2 --2A 1A 1A 31 a 60 kg/m2 --3A 2A 1A 61 a 100kg/m2 --6A 4A 3A > 100 kg/m2 A determinar en cada caso TABLA 2- Potencial extintor mnimo para fuegos de clase B RIESGO Riesgo Riesgo CARGA DE Riesgo Riesgo Riesgo 3 5 FUEGO 1 2 4 Muy Por Explos. Inflam. Comb. Comb. comb. hasta 15kg/m2 -6B 4B --16 a 30 kg/m2 -8B 6B --31 a 60 kg/m2 -10 B 8B --61 a 100kg/m2 -20 B 10 B --> 100 kg/m2 A determinar en cada caso

Se debe realizar el control peridico de recargas y reparacin de equipos contra incendios, llevar un registro de inspecciones y las tarjetas individuales por equipos que permitan verificar el correcto mantenimiento y condiciones de los mismos. El empleador tiene la responsabilidad de formar unidades entrenadas en la lucha contra el fuego, capacitar a la totalidad o parte de su personal e instruir en el manejo correcto de los distintos equipos contra incendios. A su vez se debe disear un Plan Emergencias que establezca las medidas necesarias para el control de emergencias y evacuaciones. El Anexo VII establece a su vez, adems de los requisitos anteriormente citados, requisitos especficos sobre: Condiciones de situacin: constituyen requerimientos especficos de emplazamiento y acceso a los edificios. Condiciones de construccin: constituyen requerimientos constructivos que se relacionan con las caractersticas del riesgo de los sectores de incendio. Condiciones de extincin: constituyen el conjunto de exigencias destinadas a suministrar los medios que faciliten la extincin de un incendio en sus distintas etapas. A su vez en el Cuadro de Proteccin contra incendio se indican las condiciones generales y especficas relacionadas con los usos de los establecimientos, riesgo, situacin, construccin y extincin.

Las ventajas de utilizar el agua como Agente Extintor

Propiedades Fsico-qumicas Desde el punto de vista fsico resulta importante destacar ciertas propiedades fsicas del agua que la hacen el agente extintor por excelencia: * A temperatura ambiente es un lquido estable. * El calor de fusin del hielo es de 80 cal/ gr. * Se requiere 1 calora para elevar en 1C la temperatura de 1 gr. de agua (14,5 a 15,5 C Calora media). * El calor de vaporacin del agua a presin atmosfrica normal es de 540 cal/gr. Se puede deducir que se requiere 100 kilocalora para elevar 1 Kg. de agua de 0 C a 100 C (punto de ebullicin) y desde all para llevarla al estado de vapor total se requiere 540 Kilocaloras ms. En consecuencia si consideramos que el agua se encuentra a temperatura ambiente (20 C) absorber en total 620 Kilocaloras para transformarse en vapor (Adems el vapor puede sobrecalentarse). Es esta extraordinaria capacidad de absorcin del calor, lo que permite su potente accin de enfriamiento, bajando considerablemente la temperatura de muchas sustancias en combustin y la velocidad de transferencia del calor de la combustin a las capas de combustible. Otro factor de importancia es que al pasar un cierto volumen de agua del estado lquido a vapor, dicho volumen se incremente 1.700 veces, y esta gran masa de vapor formada desplaza la fraccin de aire equivalente sobre la superficie del fuego, reduciendo as la cantidad de oxgeno disponible para la combustible. Observado las distintas formas de actuacin del agua se observa que el agua acta fsicamente sobre el calor, el oxgeno y el combustible. Por ltimo hay que recordar que el calor escapa continuamente por radiacin, conduccin y conveccin, slo es necesario absorber una pequea parte de la cantidad total de calor que est produciendo el fuego para extinguirlo por enfriamiento.

El agua como agente extintor no ha perdido validez y puede ser considerada como el elemento bsico de toda tcnica de extincin combinada. Propiedades de Extincin La extincin de un fuego slo se consigue si se aplica un agente efectivo en el punto donde se produce la combustin. Durante siglos, el mtodo empleado ha sido dirigir un chorro compacto de agua desde una distancia segura hacia la base del fuego; sin embargo, un mtodo ms eficaz consiste en aplicar agua en forma pulverizada, lo que aumenta el efecto refrigerante del agua y la conversin de agua en vapor. A continuacin se detallan las formas en que acta el agua en un incendio.

Extincin por enfriamiento En la mayora de los casos, el fuego se extingue cuando la superficie del material en combustin se enfra por debajo de la temperatura a la que produce suficiente vapor para mantener la combustin. El enfriamiento superficial no es normalmente efectivo sobre productos gaseosos y lquidos inflamables con puntos de inflamacin por debajo de la temperatura del agua aplicada. Generalmente, no es recomendable emplear agua para lquidos con puntos de inflamacin por debajo de 100 F (37,8 C). La cantidad de agua necesaria para extinguir un fuego depende del calor desprendido por el mismo. La velocidad de extincin depende de la rapidez en la aplicacin del agua, del caudal y del tipo de agua que se aplique. Lo ms efectivo es descargar agua a manera que absorba el mximo calor. El agua absorbe el mximo de calor cuando se transforma en vapor y esto se consigue con mayor facilidad as se aplica pulverizada en vez de un chorro compacto. La aplicacin de agua pulverizada se basa en los siguientes principios: * La velocidad de transmisin del calor es proporcional a la superficie expuesta de un lquido. Para un volumen dado de agua la superficie aumenta drsticamente si el agua se convierte en gotas. * La velocidad de transmisin de calor depende de la diferencia de temperatura entre el agua y el material en combustin o el aire que lo rodea. * La velocidad de transmisin de calor depende del contenido en vapor del aire, especialmente en cuanto a la propagacin del fuego. * La capacidad de absorcin de calor del agua depende de la distancia recorrida y de su velocidad en la zona de combustin. (En este factor debe tenerse en cuenta la necesidad de descargar un volumen adecuado de agua sobre el fuego).

* Otros factores a tener en cuenta para el control por aberturas y a travs de las paredes suelos y techos. Extincin por sofocacin El aire puede desplazarse e incluso suprimirse si se genera suficiente vapor. La combustin de determinados materiales puede extinguirse mediante esta accin sofocante, que se produce con ms rapidez si el vapor que se genera puede confinarse, del alguna forma, en la zona de combustin. El proceso de absorcin de calor mediante vapor termina cuando ste empieza a condensarse, transformacin que requiere que el vapor ceda calor. Los fuegos de materiales combustibles ordinarios se extinguen normalmente por el efecto enfriador del agua, no por sofocacin creada por la generacin de vapor. Aunque este ltimo puede suprimir las llamas, normalmente no extingue dichos incendios. El agua puede sofocar el fuego de un lquido inflamable cuando su punto de inflamacin est por encima de los 37,8 C y su densidad relativa sea mayor que 1,1 y, adems no sea soluble en agua. Para conseguir este efecto de la manera ms eficaz, se le aade normalmente al agua un agente espumante. El agua debe entonces aplicarse a la superficie del lquido de una forma suave. Extincin por emulsificacin Se logra una emulsin cuando se agitan juntos dos lquidos inmiscibles y uno de ellos se dispersa en el otro. La extincin por este procedimiento se logra aplicando agua a determinados lquidos viscosos inflamables, ya que el enfriamiento de la superficie de dichos lquidos viscosos, como el fuel-oil nmero 6, la emulsin aparece en forma de espuma espesa, que retrasa la emisin de vapores inflamables. Generalmente, para la extincin por emulsionamiento se emplea una pulverizacin del agua relativamente fuerte y gruesa. Debe evitarse el empleo de chorros compactos que producira espumaciones violentas. Extincin por dilucin Los fuegos de materiales inflamables hidrosolubles pueden extinguirse, en algunos casos, por dilucin. El porcentaje de dilucin necesario varia ampliamente, al igual que el volumen de agua y el tiempo necesario para la extincin. Por ejemplo, la dilucin puede aplicarse con xito contra un fuego en un vertido de alcohol metlico o etlico, si se consigue una mezcla adecuada de agua y alcohol; sin embargo, no es prctica comn si se trata de depsitos. El peligro de rebose, debido a la gran cantidad de agua que se requiere, y el de espumacin, si la mezcla alcanza la temperatura de ebullicin del agua, hace que esta forma de extincin sea escasamente efectiva. Limitaciones en el uso del agua como agente extintor A pesar de las enormes ventajas que presenta el agua como agente extintor originada bsicamente por sus propiedades fsicas, presenta otras

propiedades que hacen limitar su aplicacin a la hora de utilizarla en un incendio. A continuacin se enumeran algunas de esas desventajas: Conductividad elctrica Las impurezas y sales que generalmente tiene el agua la hacen gran conductora de la electricidad, lo que torna muy peligrosos su uso especialmente en instalaciones elctricas de alto voltaje. Siendo en realidad la cantidad de corriente que pasa por el cuerpo la responsable del shock elctrico, el peligro no es muy grande para una persona que dirija un chorro de agua sobre una lnea con tensin, siempre que est por debajo de los 600 volts. El peligro aumenta y es mayor si la persona se encuentra sobre un charco de agua y toma contacto con una parte del circuito elctrico, pues la descarga a tierra se producir a travs de la persona. A veces las botas de goma debido a su alto contenido de carbono que poseen en su composicin no resultan lo suficientemente aisladoras para brindar proteccin en lneas con alta tensin pues permiten el paso de la corriente. Experimentalmente est demostrado que segn las personas hasta 4 5 mili-Amper se sienten sensaciones desagradables que pueden ms o menos soportarlas, pero pasando los 20 a 30 mili-A pueden resultar fatales. Por lo tanto la circunstancia de ser el agua conductora limita su aplicacin indiscriminada. Temperatura de solidificacin y aditivos anticongelantes El agua, solidifica a 0 C, lo que limita su uso en lugares donde esta temperatura puede alcanzarse comnmente (Sur argentino), dado que las vlvulas y caeras de conduccin suelen obturarse y reventar. En la prctica suele obviarse en alguna medida este inconveniente mediante el sistema de caeras vacas (caera seca), en lugar de caeras con agua o calentamiento del tanque proveedor y/ o usos de aditivos anticongelantes. Generalmente se suele usar CaCl2, como anticongelante con el agregado de aditivos anticorrosivos teniendo efecto hasta 49 C aproximadamente. En los sistemas de rociadores automticos, se puede usar compuestos de glicerina o diversos glicoles, aunque estos ltimos presentan ciertas propiedades toxicolgicas que impiden su uso cuando el servicio de agua est conectado con el sistema de agua potable. Tensin superficial y aditivos humectantes La relativa alta tensin superficial del agua retarda su capacidad de penetracin en combustibles incendiados, e impide su difusin a travs de materiales compactados, empaquetados o apilados. Cuando un fuego se origina o penetra en una masa de material combustible se hace necesario o bien desmantelar esta masa, o bien emplear un agente aditivo humectante para bajar la tensin superficial del agua. Muchos productos qumicos pueden ser utilizados como agentes humectantes, pero pocos como buenos

agentes extintores porque son txicos, corrosivos o inestables cuando se mezclan con agua. Los agentes humectante son efectivos porque reducen la tensin superficial del agua, aumentando de esta forma la superficie libre disponible para la absorcin de calor. Hay menos deslizamiento de agua y aumenta de esta forma su efectividad. Viscosidad y aditivos espesantes La relativamente baja viscosidad del agua hace que sta se deslice rpidamente por superficies y limite su capacidad para apagar el fuego, mediante la formacin de una barrera sobre la superficie de los materiales combustibles. Los aditivos para aumentar la viscosidad del agua (agua espesa) aumentan su efectividad sobre ciertos tipos de incendios. Dos agentes espesantes utilizados actualmente en los incendios forestales son el CMC (carboximetilcelulosa de sodio) y el Gelgard (nombre comercial de un producto de la compaa Dow Chemical). Aditivos que modifican las caractersticas del caudal de agua Las prdidas por friccin en las mangueras son siempre un problema de lucha contra el fuego. Cuanto mayor sea la longitud de la manguera y ms agua se bombee, mayor es la prdida de carga. Con mangueras de buena calidad, la mayor parte de la prdida de presin se produce por la friccin que se genera entre las partculas de agua debido a la turbulencia de la corriente. Hasta 1948 se pensaba que poco poda hacerse para reducir las prdidas por friccin. Por aquella poca se descubri que pequeas cantidades de determinados polmeros reducan las prdidas por friccin en corrientes turbulentas. La mayor parte de los investigadores, manifestaron que los polmeros lineales (cadenas qumicas rectas sin ramificaciones) son los ms eficaces en reducir las prdidas por friccin debido a turbulencias y, de ellos, el polioxietileno es el ms efectivo. La eficacia del efecto reductor de la friccin es funcin directa de la linealidad de la cadena polimrica. Es compatible con todos los equipos contra incendios y puede emplearse con agua dulce o salada. A pesar de que el agua es un agente extintor universal, existen otras prohibiciones y precauciones que deben observarse cuando se aplica manualmente sobre algunos materiales ardientes que, o bien reaccionan qumicamente, o explotan al contacto con el agua. En otros casos, la accin mecnica de aplicar el agua debe estar controlada con cuidado para no crear condiciones que intensifiquen el riesgo ms que controlarlo. A continuacin se describen algunos materiales sobre los cuales hay que prestar atencin en referencia a su extincin con agua. Incendios de productos qumicos No se debe utilizar agua en materiales como carburos, perxidos, etc., debido a que, al reaccionar, pueden despender gases inflamables y calor. Cuando se los humedece, algunos materiales, como la cal viva, se

calentarn espontneamente durante cierto tiempo si no se pudiera disipar el calor debido a las condiciones del almacenaje. Metales combustibles No se debe utilizar agua en incendios relacionados con metales combustibles, como magnesio, titanio, sodio metlico, hafnio, o metales que son combustibles bajo ciertas condiciones, como el calcio, zinc y aluminio. Incendios de gases El agua utilizada sobre emergencias de incendios de gases se utiliza generalmente para controlar el calor del incendio mientras que se intenta cortar, o detener, el flujo del gas emitido. El agua rociada aplicada desde las mangueras o desde las lanzas de control o por sistemas de rociadores de agua fijos, se usa continuamente para la dilucin de concentraciones de gases inflamables. Incendios de lquidos inflamables y combustibles El aceite pesado, el aceite lubricante, el asfalto y otros lquidos con puntos de combustin altos, no producen vapores inflamables a no ser que sean calentados. Una vez que hayan entrado en ignicin, el calor del incendio causar suficiente vaporacin para producir una continua combustin. Si se aplica agua rociada a la superficie de los lquidos con alto punto de combustin que se encuentran ardiendo, el enfriamiento reducir el grado de vaporizacin lo suficiente para extinguir el incendio. Si se aplica agua a lquidos con punto de combustin alto que se encuentran ardiendo, puede obtenerse la extincin por emulsionamiento por medio de una pulverizacin gruesa. La capacidad del agua sin aditivos para acabar un incendio, es limitada en lquidos inflamables con bajo punto de combustin, como los lquidos inflamables de clase I. Si el agua alcanza la superficie de un lquido inflamable con bajo punto de combustin, que se encuentra ardiendo en un depsito, con toda probabilidad ir al fondo pudiendo causar que el depsito rebose. En caso de incendios de vertidos, el agua probablemente causar que el incendio se propague.

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